चोल राज वंश एवं उनकी उपलब्धियां

चोल राजवंश
चोलों का वर्चस्व 9वीं शताब्दी में शुरू हुआ जब उन्होंने सत्ता में आने के लिए पल्लवों पर विजय प्राप्त की। यह नियम 13वीं शताब्दी तक पाँच लंबी शताब्दियों तक फैला रहा। चोल शासन के प्रारंभिक काल में संगम साहित्य का प्रारम्भ देखने को मिला। चिंतामणि इस युग के प्रसिद्ध शासकों में से एक थे। मध्यकाल चोलों के लिए पूर्ण शक्ति और विकास का युग था। यह आदित्य प्रथम और परांतक प्रथम जैसे राजाओं का समय था।
उस समय से, राजराज चोल और राजेंद्र चोल ने राज्य को तमिल क्षेत्र तक विस्तारित किया। बाद में, कुलोथुंगा चोल ने एक ठोस शासन स्थापित करने के लिए कलिंग पर कब्ज़ा कर लिया। और 13वीं शताब्दी की शुरुआत में पांड्यों के प्रकट होने तक कायम रही।

चोल वंश की उत्पत्ति-

चोलों का शासनकाल 9वीं शताब्दी में शुरू हुआ जब उन्होंने सत्ता में आने के लिए पल्लवों को हराया। यह नियम 13वीं सदी तक पांच सदियों से अधिक समय तक फैला रहा। हालाँकि, दूसरी शताब्दी के आसपास, आंध्र राज्य में एक चोल साम्राज्य था जो दूर-दूर तक फला-फूला। चोल शासन के प्रारंभिक काल में संगम साहित्य की शुरुआत हुई।

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विजयालय चोल ने 850 ईसा पूर्व में पहले शासन की स्थापना की थी. इनके बाद विजयालय चोल के बेटे आदित्य प्रथम ने 870 ईसा पूर्व सत्ता संभाली और साम्राज्य का विस्तार किया. इसके बाद परांतक प्रथम, परांतक द्वितीय, राजराजा प्रथम, राजेंद्र प्रथम, राजाधिराज, राजेंद्र द्वितीय, वीर राजेंद्र, अधिराजेन्द्र, कुलोत्तुंग प्रथम, विक्रम चोल, कुलोत्तुंग द्वितीय और राजेंद्र तृतीय जैसे चोल राजवंश के राजाओं का नाम आते हैं. परांतक प्रथम ने पांड्यों की राजधानी मदुरै पर जीत हासिल की थी।

विजयालय चोल के बाद इस वंश के जो भी शासक आए, उन्होंने पत्थर और तांबे पर भारी संख्या में शिलालेखों का निर्माण किया. जिससे उनके इतिहास का पता चलता है. चोल राजाओं और सम्राटों में अलग-अलग उपाधियां चलती थीं. प्रमुख उपाधियों में परकेशरीवर्मन और राजकेशरीवर्मन शामिल थीं।

कन्तामन इस युग के प्रमुख शासकों में से एक था। मध्यकाल चोलों के लिए पूर्ण शक्ति और विकास का युग था। यह तब है जब आदित्य प्रथम और परांतक प्रथम जैसे राजाओं ने यहां से राजराज चोल और राजेंद्र चोल ने तमिल क्षेत्र में राज्य का विस्तार किया। बाद में कुलोथुंगा चोल ने एक मजबूत शासन स्थापित करने के लिए कलिंग पर कब्ज़ा कर लिया। यह भव्यता 13वीं शताब्दी की शुरुआत में पांड्यों के आगमन तक बनी रही।

चोल साम्राज्य के प्रमुख राजा

विजयालय-
चोल साम्राज्य की स्थापना विजयालय ने की थी। उन्होंने 8वीं शताब्दी में तंजौर साम्राज्य पर कब्ज़ा कर लिया और पल्लवों को हराकर शक्तिशाली चोलों का उदय किया। इसलिए तंजौर को प्रख्यात चोल साम्राज्य की पहली राजधानी बनाया गया।

आदित्य प्रथम –
विजयालय के बाद आदित्य प्रथम साम्राज्य का शासक बना। उन्होंने राजा अपराजिता को हराया और उनके शासनकाल में साम्राज्य को भारी शक्ति प्राप्त हुई। उसने वडुम्बों के साथ पांड्य राजाओं पर विजय प्राप्त की और क्षेत्र में पल्लवों की शक्ति पर नियंत्रण स्थापित किया।

राजेंद्र चोल-
वह शक्तिशाली राजराज चोल का उत्तराधिकारी बना। राजेंद्र प्रथम गंगा तट पर जाने वाले पहले व्यक्ति थे। उन्हें लोकप्रिय रूप से गंगा का विजेता कहा जाता था। उनकी नई साम्राज्य की राजधानी को गंगईकोंडचोलापुरम कहा जाता था जहाँ उन्हें ‘गंगईकोंडा’ की उपाधि मिली। इस काल को चोलों का स्वर्ण युग कहा जाता है। उनके शासन के बाद राज्य में व्यापक पतन हुआ।

राज्य का विस्तार सबसे अधिक कब हुआ-

इस राजवंश में 985 ईसा पूर्व सत्ता हासिल करने वाले राजराजा प्रथम के कार्यकाल में चोल राजवंश का सबसे ज्यादा विस्तार हुआ था. राजराजा प्रथम को अरुलमोझीवर्मन के नाम से भी जाना जाता था. राजराजा प्रथम एक प्रकार की उपाधि थी, जिसे राजाओं के राजा के तौर पर माना जाता था. इन्हीं के शासन काल के दौरान चोल राजवंश की कार्य प्रणाली और राजनीतिक प्रणाली में अहम बदलाव देखने को मिले थे. इन्हीं के शासन के दौरान ‘राजा’ ‘सम्राट’ बनने लगे थे. राजराजा प्रथम के बेटे राजेंद्र चोल थे. उनके शासन के दौरान भी इस राजवंश का काफी विस्तार हुआ था. उन्हें गंगईकोंडा चोल के नान से जाना जाता था. माना जाता था कि उन्होंने गंगा नदी के किनारे 1025 ईसा पूर्व में बंगाल में पाल वंश के राजाओं पर विजय प्राप्त की थी, इसलिए उनका यह नाम पड़ा था. उन्होंने गंगईकोंडाचोलपुरम नामक शहर की स्थापना की थी, जिसे वर्तमान में तिरुचिरापल्ली कहा जाता है. राजेंद्र चोल ने इसे अपनी राजधानी बनाया था. राजेंद्र चोल भारतीय उपमहाद्वीप के बाहर जीतने वाले चुनिंदा सम्राटों में से एक थे. उन्होंने इंडो-चाइना, थाइलैंड और इंडोनेशिया में युद्ध लड़ा था. 36 लाख वर्ग किलोमीटर में चोल साम्राज्य का शासन था. मैदानी इलाकों के अलावा इस वंश के राजाओं ने समुद्री मार्ग को भी जीता था.

सांस्कृतिक विशेषताएं –

चोलों के शासनकाल में समाज और इसकी संस्कृति में बड़े पैमाने पर विकास हुआ। इस युग में, मंदिर सभी सामाजिक और धार्मिक बैठकों का मुख्य केंद्र था। इस क्षेत्र का परिवेश लोगों के लिए एक स्कूल बन गया जहाँ छात्रों को पवित्र शास्त्र और प्राचीन वेद पढ़ाए जाते थे। युद्ध और राजनीतिक उथल-पुथल के समय भी यह एक सुरक्षित स्थान था। इस समय सामाजिक संरचना ब्राह्मणों और गैर-ब्राह्मणों के बीच विभाजित थी। विश्वासियों के लिए शक्ति का एक लोकप्रिय स्रोत होने के कारण कई देवी-देवताओं की पूजा की जाती थी। श्री वेंकटेश्वर मंदिर में त्रिमुला देवता के साथ चोल साम्राज्य की प्रासंगिकता के संबंध हैं। चोल साम्राज्य की धार्मिक जड़ें इस समय तक बहुत पुरानी हैं। श्रीरंगम मंदिर इस युग का एक मुख्य आकर्षण है। यह सदियों तक पानी में डूबा रहा और बाद में इसे इसके पूर्व गौरव के लिए पुनर्निर्मित किया गया। बृहदेश्वर मंदिर, राजराजेश्वर मंदिर, गंगईकोंड चोलपुरम मंदिर जैसे चोल मंदिरों ने द्रविड़ वास्तुकला को ऊंचाइयों पर पहुंचाया था. तांडव नृत्य मुद्रा में अक्सर देखी जाने वाली नटराज मूर्ति चोल मूर्तिकला का एक उदाहरण है.

चोल साम्राज्य न केवल अपनी राजनीतिक और सैन्य उपलब्धियों के लिए बल्कि अपनी समृद्ध सांस्कृतिक और कलात्मक विरासत के लिए भी प्रसिद्ध था। साम्राज्य की संस्कृति धर्म के साथ गहराई से जुड़ी हुई थी, और मंदिर धार्मिक और सामाजिक जीवन के केंद्र के रूप में कार्य करते थे। चोल साम्राज्य के दौरान संस्कृति और मंदिरों के बारे में कुछ मुख्य बिंदु इस प्रकार हैं:

सामुदायिक केंद्रों के रूप में मंदिर: चोल समाज में मंदिरों का अत्यधिक महत्व था, जो धार्मिक अनुष्ठानों, सामाजिक समारोहों और सांस्कृतिक कार्यक्रमों के आयोजन स्थलों के रूप में कार्य करते थे। मंदिरों के आसपास के क्षेत्र अक्सर सामुदायिक स्कूलों में तब्दील हो जाते थे, जहाँ बच्चों को पवित्र धर्मग्रंथों और प्राचीन वेदों की शिक्षा मिलती थी।

देवताओं के प्रति भक्ति: चोल समाज में विभिन्न देवताओं के प्रति गहरी भक्ति थी, जिसमें शिव को शक्ति के प्रमुख स्रोत के रूप में पूजा जाता था। कई मंदिर शिव को समर्पित थे, और श्री वेंकटेश्वर मंदिर के प्राथमिक देवता का चोल राजवंश से महत्वपूर्ण संबंध था। श्रीरंगम मंदिर विशेष रूप से उल्लेखनीय था, क्योंकि यह वर्षों तक पानी में डूबा हुआ था, लेकिन बाद में इसे अपने पूर्व गौरव पर बहाल कर दिया गया।

वास्तुकला: चोल साम्राज्य ने कावेरी नदी के किनारे शानदार मंदिरों का निर्माण देखा। तंजावुर में बृहदेश्वर मंदिर उस समय के दौरान भारत का सबसे ऊंचा और सबसे बड़ा मंदिर था। इन मंदिरों ने उत्कृष्ट वास्तुकला का प्रदर्शन किया, जो प्राकृतिक रंग के भित्तिचित्रों से सुसज्जित थे जिन्हें आज भी सराहा जाता है। चोल राजवंश ने भारत के दक्षिणी इलाकों में सबसे ज्यादा समय तक राज किया. चोल राजाओं का साम्राज्य दक्षिण भारत में आज के तमिलनाडु, आंध्र प्रदेश, केरल और कर्नाटक के कई क्षेत्रों तक फैला था. इसके अलवा जो देश आज श्रीलंका, बांग्लादेश, थाइलैंड, मलेशिया, इंडोनेशिया, सिंगापुर, कंबोडिया और वियतनाम के रूप में जाने जाते हैं, वहां भी चोल साम्राज्य था. चोलों के शासन के दौरान प्रांतों को मंडलम के तौर पर जाना जाता था. हर एक मंडलम के लिए अलग प्रभारी नियुक्त किया जाता था. चोल कला और साहित्य का सम्मान करते थे और इसके संरक्षक भी थे. चोल वास्तुकला को द्रविड़ शैली का प्रतीक माना जाता है. दक्षिण भारत के कई मंदिरों में इस वास्तुकला और द्रविड़ शैली को देखा जा सकता है.ऐरावतेश्वर, गंगईकोंडचोलिसवरम और बृहदीश्वर सहित कई चोल मंदिरों को यूनेस्को द्वारा विश्व धरोहर स्थल के रूप में मान्यता दी गई है।

मूर्तिकला और कलात्मकता: चोल साम्राज्य कला और मूर्तिकला के क्षेत्र में अपने चरम पर पहुंच गया। लक्ष्मी, विष्णु और शिव जैसे देवताओं की कांस्य मूर्तियाँ युग की कलात्मक उत्कृष्टता के चमकदार उदाहरण के रूप में खड़ी हैं। इन मूर्तियों में जटिल शिल्प कौशल और विस्तार पर ध्यान को अत्यधिक महत्व दिया जाता है।

साहित्यिक योगदान: चोल काल में साहित्य में भी महत्वपूर्ण योगदान देखा गया। धार्मिक साहित्य का विकास हुआ और जैन और बौद्ध लेखन को मान्यता मिली। 4000 तमिल कविताओं का संग्रह, नलयिरा दिव्य प्रबंधम, उस समय की एक प्रमुख साहित्यिक कृति के रूप में उभरा, जिसे आज भी साहित्यिक इतिहासकारों द्वारा सराहा जाता है।

प्रशासनिक व्यवस्था –

चोलों द्वारा शासन के दौरान, पूरे दक्षिणी क्षेत्र को एक ही शासक शक्ति की छत्रछाया में लाया गया था। चोलों ने निरंतर राजशाही में शासन किया। चोल साम्राज्य में तमिलनाडु के तिरुचिरापल्ली, तिरुवरुर, पेरम्बलूर, अरियालुर, नागपट्टिनम, पुदुक्कोट्टई, वृद्धाचलम, पिचवरम और तंजावुर जिलों के वर्तमान क्षेत्र शामिल थे। यहां विशाल साम्राज्य को प्रांतों में विभाजित किया गया था जिन्हें मंडलम के नाम से जाना जाता था। प्रत्येक मंडलम के लिए अलग-अलग राज्यपालों को प्रभारी बनाया गया था। इन्हें आगे नादुस नामक जिलों में विभाजित किया गया, जिनमें तहसीलें शामिल थीं। शासन व्यवस्था ऐसी थी कि चोलों के युग में प्रत्येक गाँव एक स्वशासी इकाई के रूप में कार्य करता था। चोल कला, कविता, साहित्य और नाटक के प्रबल संरक्षक थे; प्रशासन को मूर्तियों और चित्रों वाले कई मंदिरों और परिसरों के निर्माण में निवेश करते देखा गया। राजा केंद्रीय प्राधिकारी बना रहा जो प्रमुख निर्णय लेता और शासन का संचालन करता था।

राज्याभिषेक के नियम –

सेंगोल के बारे में न्यायाधीश, सेनापति या किसी अन्य उच्च पद पर उनका विवरण शिलालेखों में मिलता है। चोल साम्राज्य राजवंश प्रणाली पर आधारित था यानी इसमें उत्तराधिकार का नियम था। अपने जीवनकाल के दौरान ही राजा अपने उत्तराधिकारी की घोषणा कर देता था. उत्तराधिकारी को युवराज कहा जाता था। युवराज को राजा के साथ काम में हाथ बंटाने के लिए लगाया जाता था जिससे वह राजकाज का काम सीखता था।  युवराज को जब सत्ता हस्तांतरित की जाती थी तो निवर्तमान राजा उसे ‘सेंगोल’ सौंपता था।  ‘सेंगोल’ का इतिहास इसी चोल राजवंश से जुड़ा है. सेंगोल को ‘राजदंड’ कहा जाता है। सेंगोल का चलन हालांकि, मौर्य और गुप्त वंश काल में शुरु हुआ लेकिन चोल राजवंश के शासन काल में इसका इस्तेमाल सबसे ज्यादा हुआ.

चोल प्रशासन के प्रमुख भाग –

प्रांत: चोल साम्राज्य को आठ प्रांतों में विभाजित किया गया था जिन्हें मंडलम कहा जाता था, प्रत्येक प्रांत एक राजकुमार या वाइसराय द्वारा शासित होता था। इन प्रांतों को वलनाडस या कोट्टम में विभाजित किया गया था, और उनके भीतर नाडु या जिले थे।
गाँव:चोल साम्राज्य में दो प्रकार के गाँव थे। पहले प्रकार को “उर” के नाम से जाना जाता था, जहाँ विभिन्न जातियों के लोग निवास करते थे। दूसरा प्रकार “अग्रहारा” गाँव थे, जिन पर मुख्य रूप से ब्राह्मणों का कब्ज़ा था, जहाँ भूमि को लगान से छूट दी गई थी।
स्थानीय शासन:अग्रहारा गाँवों में “सभा” या “महासभा” नामक सभाएँ होती थीं, जिनमें वयस्क लोग शामिल होते थे, जो निर्णय लेने और स्थानीय शासन में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते थे। इन गांवों के लिए समितियों का चयन उत्तरमेरुरु शिलालेख में दिए गए निर्देशों के अनुसार किया गया था।
भूमि प्रशासन: चोलों ने कर निर्धारण उद्देश्यों के लिए व्यापक भूमि सर्वेक्षण और राजस्व बंदोबस्त किए। कुली, मा, वेलि, पट्टी और पदागम जैसी विभिन्न भूमि माप इकाइयों का उपयोग किया गया था। कर की दरें भूमि की उर्वरता और मालिक की सामाजिक स्थिति पर आधारित थीं। राजस्व प्रभाग को पुरवुवारी-तिनैक्कलम के नाम से जाना जाता था।
व्यापार और वाणिज्य: नगरम के नाम से जाने जाने वाले व्यापारियों के विभिन्न संघों और सभाओं ने व्यापार और वाणिज्य में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। विभिन्न संघ विशिष्ट उद्योगों और व्यवसायों, जैसे कपड़ा, घी और तेल उत्पादन और अन्य कुशल समूहों से जुड़े थे। इन श्रेणियों का महत्वपूर्ण प्रभाव था और धीरे-धीरे इन्हें स्वतंत्रता प्राप्त हुई।
सैन्य शक्ति: चोलों के पास पैदल सेना, घुड़सवार सेना और हाथियों से युक्त एक सुसज्जित सैन्य बल था। मार्को पोलो के विवरण के अनुसार, ऐसा माना जाता है कि राजा के अंगरक्षकों ने एक मृत राजा की चिता में खुद को बलिदान कर दिया था। पूरे चोल राजवंश की सैन्य क्षमता करीब 1.5 लाख तक की आंकी जाती है. नौसेना के दम पर चोल राजवंश ने कोरोमंडल और मालावार तटों पर चढ़ाई कर अपना नियंत्रण स्थापित किया था. इसी की शक्ति के आधार पर ही चोल राजवंश ने भारतीय उपमहाद्वीप से लेकर मलक्का जलडमरूमध्य तक समुंद्री व्यापार पर अपनी नियंत्रण कर लिया था. बर्मा और सुमात्रा में तमिल में शिलालेख मिले हैं. इससे भी चोल राजवंश की नौसैनिक क्षमता का अंदाजा लगाया जाता है. वहीं, दक्षिण पूर्व एशिया में भी चोल राजवंश के राज के प्रमाण मिलते हैं. कंबोडिया और थाईलैंड में राजाओं को देवता के रूप में देखा जाता है, जिसे चोल राजवंश की छाप माना जाता है.

इस प्रकार, चोल और उनका शासनकाल मध्यकालीन इतिहास के एक उल्लेखनीय काल को दर्शाता है जिसमें सभ्यता और उसके अर्थ के विकास के साथ-साथ बड़े पैमाने पर सांस्कृतिक उछाल भी देखा गया। यह न केवल तेजी से प्रगति के दौर का प्रतीक है, बल्कि पीछे मुड़कर देखने और सीखने का एक शानदार समय भी है।

पतन कैसे हुआ-

चोल साम्राज्य का पतन
आंतरिक पांड्य संघर्ष जिसके परिणामस्वरूप अंततः चोल राजवंश का पतन हुआ, वही चोल साम्राज्य के पतन का कारण बना। चोल वंश का अंत तब हुआ जब पांडियन साम्राज्य ने इसे उखाड़ फेंका। प्रारंभ से ही चोल और पांड्य एक दूसरे के कट्टर शत्रु थे। 1216 ईसा पूर्व के आसपास होयसल राजाओं ने चोल इलाकों में दखल देना शुरू किया था. होयसल भी दक्षिण के एक राजवंश से थे।  उस समय पांड्य राजाओं ने फिर से अपनी सेना को संगठित किया और अपनी जमीन वापस लेने के लिए चोल राजाओं के खिलाफ अभियान छेड़ दिया था। 1279 ईसा पूर्व राजेंद्र तृतीय के समय चोल साम्राज्य के सैनिक पाड्यों से हार गए और चोल साम्राज्य का पूरी तरह से पतन हो गया था। पांड्यों ने शुरू में 1217 में चोलों पर विजय प्राप्त की, जिसके कारण चोल राजवंश 1279 में अपनी अंतिम मृत्यु तक लगातार कमजोर होता गया। अंतिम चोल राजा राजेंद्र चोल तृतीय को पांड्य राजा मारवर्मन कुलसेकरा पांडियन प्रथम ने उखाड़ फेंका। चोल साम्राज्य का अंत के पीछे संभवत: निम्नलिखित कारण हो सकते हैं –

1. भ्रष्टाचार
2. अपर्याप्त संसाधन
3. आंतरिक संघर्ष
4. सशस्त्र बलों के भीतर बेईमानी और घुसपैठ

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